葉酸サプリナビ

妊娠中はいつから葉酸を摂取する?時期ごとに異なる葉酸の適切摂取量

「葉酸っていつから飲み始めればいいの?」

「妊娠後から飲み始めても間に合うのかな?」

妊活中や妊娠中、葉酸が必要なことは分かっていても、いつから飲めばいいものなのか分からない人は多いのではないでしょうか。

そこで今回は、いつからいつまで摂るべきなのか、必要な摂取量ついてご紹介していきます。

葉酸サプリはいつから摂るのがベストなの?

結論から言うと、「妊娠する一ヶ月前から」が飲み始めのベストタイミングです。

参考:神経管閉鎖障害の発症リスク低減のための妊娠可能な年齢の女性等に対する葉酸の摂取に係る適切な情報提供の推進について

なぜ、まだ妊娠していないのに、妊娠前からの葉酸が必要になるのでしょうか?これには二つの理由があります。

一つ目の理由は、妊娠初期に起こる先天異常を防ぐため。

赤ちゃんに起こる先天異常は、妊娠直後から2,3ヶ月以内に起こるといわれています。ただ妊娠直後は妊娠していることに気が付きにくく、「妊娠したかな」と思って産婦人科の外来に訪れても、先天異常の発見・対応が遅れてしまうという危険性があるのです。

二つ目の理由は、妊娠をしやすくする&流産のリスクを減らすため。

こちらは、まだ妊娠をしていない方限定の話です。

葉酸には卵子の質を高めるという役割があります。卵子の質を上げることは、質の高い受精卵をつくることに繋がるため、妊娠しやすく、妊娠した後も流産のリスクが低い状態をつくることができるようになります。

関連記事:妊活中の食事で妊娠力を高める2つの栄養素とおすすめの食べ物まとめ

妊娠後から飲み始めても間に合う?

ここまでを読んで「妊娠前から飲むべきなんて知らなかった...妊娠後に飲んでも無駄なのかな」という方もいますよね?

でも大丈夫です。

厚生労働省の資料にも「一方、妊娠が判明してからの摂取でも効果がみられたとする報告もある。」と記載されていることからも、妊娠後からでも効果は望めます。

葉酸には、先天性障害を防ぐだけでなく

  • 質の高い母乳づくり
  • つわりの軽減

といった、妊娠中に受けられる効果も持っているため、妊娠中でまだ飲んでいない方はすぐに飲みはじめるのがおすすめです。

もし葉酸を摂らなかったら、赤ちゃんに危険性ある?

葉酸をまったく摂取しないことは、赤ちゃんへ危険を与える・成長を妨げる可能性があるため、おすすめできません。

たとえば、次のようなリスクを発生させることにもつながってしまいます。

1. 赤ちゃんへのリスク:神経管閉鎖障害の発症リスクが高まる

厚生労働省の資料にはこの発症リスクについて記載されています。

妊娠初期は胎児の細胞増殖が盛んであるため、この時期に葉酸摂取が不足すると胎児の神経管閉鎖障害の発症リスクが高まることが示唆されています。

引用:葉酸とサプリメント ‐神経管閉鎖障害のリスク低減に対する効果

この神経管閉鎖障害とは、脳や脊髄を作るもととなる「神経管」と呼ばれる細胞の一部がふさがってしまい、正しく成長できなくなる症状のことです。

これを発症してしまうと、生涯にわたり治療やリハビリが必要になってしまう可能性がある、というかなり重大なものになります。

2. お母さんへのリスク:質の高い母乳を作りにくくなる

葉酸には赤ちゃんの先天異常を予防できるだけでなく、造血作用という血液づくりをサポートする機能もあります。

実は赤ちゃんが飲む母乳はその血液でできているため、葉酸の造血作用によって母乳の質を高めることができます。

逆にいうと、葉酸が足りないと十分に血液をつくることができなくなってしまい、母乳の質を下げてしまう恐れがあります。

関連記事:質の高い母乳の作られ方!授乳中に食べるべきでない食べ物とは?

葉酸はいつまで飲み続けるべき?

飲みはじめのベストは「妊娠の一か月前」。では、いつまで葉酸を摂るべきなのでしょうか?

葉酸は、妊娠後期から出産後、授乳期まで取り続けるべきと言われています。

それぞれの時期で、 お母さんと赤ちゃんの状態が変化していくので、葉酸が発揮する役割も異なっていきます。

《妊娠後期》葉酸の役割

妊娠後期にお母さんを悩ませるのが「つわり」です。

このつわりの軽減に葉酸が関係していることをご存知でしょうか?

葉酸には、自律神経を抑える効果があるため、「つわり」の原因のひとつと言われている「ストレス」を軽減することができます。精神的な負担が軽減するのは、お母さんだけでなく赤ちゃんへもいい影響があります。

《出産後》葉酸の役割

さきほども述べたように、葉酸は質の高い母乳をつくることにも関係しています。

母乳の質の高さは、出産後の赤ちゃんにとって大切な栄養素の質にも関係してくるため、出産したあとでも葉酸を摂る必要があります。

ちなみに、厚生労働省の食事摂取基準には「授乳婦」も通常以上の量を摂るべきと記載されていることから、授乳期の葉酸の重要性が伝わってきますよね。

時期によって、摂るべき摂取量は変わる?

葉酸は時期によって役割が変わっていきますが、お母さんが摂らないといけない量も変わっていきます。

下の図は、時期ごとの必要な葉酸の量をまとめたものです。一番右に「特に必要」と書いてある時期は、厚生労働省の資料に「特に必要」と取り上げれられているものです。

時期別 葉酸の必要量
時期 必要量 備考
婚活期 400µg 特に必要
妊娠期前半 640ug 特に必要
妊娠期後半 440µg
授乳期 100µg

ただ、これはあくまで推奨されている量ですので、多少の飲みすぎは問題ありません。葉酸は足りない方がリスクがある、と言われているので積極的に摂取していきましょう。

参考記事:葉酸が欠乏するとどんな影響がある?欠乏させないオススメの摂取方法

しかし、過剰摂取してしまうと「葉酸の副作用」がでてしまうためバランスが必要です。

男性はいつからいつまで摂るべきか

最後に、男性が葉酸を摂るべき時期について紹介します。

ここまでは「女性メイン」の話をしてきましたが、妊活で男性も葉酸を摂るというケースがあります。

男性はいつからいつまで葉酸を摂るべきなのでしょうか?

妊活をする場合、男性は「3ヵ月以上前から」摂りはじめるといいと言われています。

葉酸は精子の質を向上させるという研究結果がありますが、射精される精子は約80日前の細胞がもとにされるため、3ヶ月以上前から摂取するのがおすすめです。

まとめ

最後に、葉酸を摂取する時期についてまとめます。ポイントは3つあります。

  • 飲みはじめのベストは「1ヵ月前から」
  • 妊娠後期、出産後も葉酸は必要
  • 妊娠の経過ごとに、必要な葉酸の摂取量は変わる

葉酸がもたらす効果は、摂取する本人だけでなく赤ちゃんにも大きく影響します。これまであまり意識したことがないという方は、効率的に葉酸を摂取できる葉酸サプリを利用するなどして、今日から習慣に変えてみてはいかがでしょうか。

TOP